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IBM指控Twitter侵犯其至少三项专利。

Twitter周一向美国证券交易委员会(SEC)提交了更新后的IPO(首次公开招股)文件,将IPO定价区间从每股17美元到20美元大幅上调至每股23美元到25美元,反映了市场分析师对这家社交媒体公司的乐观情绪。

但对于将在本周登陆纽约证券交易所的Twitter来说,这份文件中所呈现出来的并非全是一边倒的好消息。文件显示,这家公司已经从收到了来自于的律师信,后者指称Twitter侵犯了该公司所持有的“至少三项美国专利”,并已“邀请我们就此指控展开商业解决相关谈判”。但大幅上调IPO定价区间则表明,尽管面临着来自IBM的指控,Twitter仍旧对其IPO交易抱有信心。

业界人士指出,更新后的IPO文件意味着,虽然IBM正在指控Twitter侵犯了其专利权,并寻求就此达成和解,但看起来Twitter已经做好了自我辩护的准备。

文件称:“我们认为,虽然不能保证我们能成功地驳回这些指控,也不能保证将可达成一项令我们感到满意的商业和解协议,但对于IBM的指控,我们所采取的防御措施是值得称赞的。”

IBM指控Twitter侵犯的三项专利分别是美国专利第6957224号,内容是统一资源定位符的高效检索;美国专利第7072849号,内容是在互动服务上显示广告的方法;以及美国专利第7099862号,内容是共同联系人的程序性发现。

Twitter在更新后的文件中提供的这一备注信息发出了一个警告信号,即专利、版权、商标和商业秘密经常都会成为司法诉讼的主题。而Twitter承认,该公司并不擅长与这个领域相关的事务。

文件称:“在这个行业中,有很多公司都拥有远比我们庞大的专利和知识产权组合,而这些公司中有很多都是我们的竞争对手。这可能会让我们成为司法诉讼的目标,而我们或许无法就提出专利或其他知识产权侵权指控的相关方进行反诉。此外,有些拥有专利及其他知识产权的‘非执业实体’(non-practicing)也经常都会尝试发起指控,以便从科技公司榨取价值。”

业界人士指出,尽管Twitter正在专利领域中致力于成为一家“开发者友好”的公司,但IBM等公司所提出的指控则将对Twitter在这方面的决心进行考验。尤其是,当Twitter继续扩大发展自身服务,想要进入新的领域时,那么来自于这些公司的阻力也就会变得越大。

Twitter在文件中也提到了这一点,并补充说其合作伙伴和客户也可能会因此而遭到指控。

文件指出:“我们可能会在目前尚未涉足的领域中不时推出新的产品和服务,这将提高我们被竞争对手及非执业实体提出专利及其他知识产权指控的可能性。此外,虽然Promoted Products和公共API(应用程序接口)的标准合同条款中并未规定需向广告主以及平台合作伙伴提供与知识产权指控有关的赔偿金,但根据我们与广告主、平台合作伙伴和数据合作伙伴达成的某些协议,则我们需要就特定的知识产权指控向其提供赔偿金,这可能会令我们在对这些指控进行辩护时承担庞大的费用,并可能需在判决不利时支付庞大的赔偿金。”

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